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¿POR QUÉ CHARLES DARWIN ENCONTRÓ SU INSPIRACIÓN EN LAS ISLAS GALÁPAGOS?

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Charles Darwin, born on February 12th, 1809, Shrewsbury, Shropshire, England – died on April 19th, 1882, Downe, Kent, English naturalist whose scientific theory of evolution by natural selection became the foundation of modern evolutionary studies.

An affable country gentleman, Darwin at first shocked religious Victorian society by suggesting that animals and humans shared a common ancestry. However, his nonreligious biology appealed to the rising class of professional scientists, and by the time of his death evolutionary imagery had spread through all of science, literature, and politics.

The young Darwin learned much in Edinburgh’s rich intellectual environment, but not medicine: he loathed anatomy, and (pre-chloroform) surgery sickened him. His freethinking father, shrewdly realizing that the church was a better calling for an aimless naturalist, switched him to Christ’s College, Cambridge, in 1828. In a complete change of environment, Darwin was now educated as an Anglican gentleman. He took his horse, indulged his drinking, shooting, and beetle-collecting passions with other squires’ sons, and managed 10th place in the Bachelor of Arts degree in 1831. Here he was shown the conservative side of botany by a young professor, the Reverend John Stevens Henslow, while that doyen of Providential design in the animal world, the Reverend Adam Sedgwick, took Darwin to Walesin 1831 on a geologic field trip.

Animado por el relato de Alexander von Humboldt sobre las selvas de América del Sur en su Narrativa personal de viajes, Darwin saltó ante la sugerencia de Henslow de un viaje a Tierra de Fuego, en el extremo sur de América del Sur, a bordo de un bergantín reconstruido, el HMS Beagle. Darwin no navegaría como un humilde cirujano-naturalista, sino como un caballero que se autofinanciaba como compañero del capitán de 26 años, Robert Fitzroy, un aristócrata que temía la soledad del mando. El de Fitzroy iba a ser un viaje imperial-evangélico: planeaba inspeccionar la Patagonia costera para facilitar el comercio británico y devolver a tres «salvajes» traídos previamente a Inglaterra desde Tierra del Fuego y cristianizados. Darwin se equipó con armas, libros (Fitzroy le dio el primer volumen de Principles of Geology, de Charles Lyell) y consejos de los expertos del zoológico de Londres sobre la conservación de cadáveres. El Beagle zarpó de Inglaterra el 27 de diciembre de 1831.

A bordo del HMS Beagle

La circunnavegación del globo sería la creación de Darwin, de 22 años. Cinco años de privaciones físicas y rigor mental, encarcelado dentro de los muros de un barco, compensados ​​por oportunidades abiertas en las selvas brasileñas y la Cordillera de los Andes, darían a Darwin una nueva seriedad. Como un caballero naturalista, podía dejar el barco por períodos prolongados, persiguiendo sus propios intereses. Como resultado, pasó solo 18 meses del viaje a bordo del barco.

En 1835, Darwin aterrizó en las islas Galápagos «calientes». Eran islas prisión volcánicas, plagadas de iguanas marinas y tortugas gigantes.

Darwin observó las tortugas gigantes (lamentablemente, se comió muchas de ellas), iguanas y leones marinos en Galápagos, pero fue la enorme variedad de aves en las islas lo que llamó especialmente su atención. El ochenta y cinco por ciento de las aves de Galápagos no se pueden encontrar en ningún otro lugar, incluidos los famosos pinzones. Trece especies de pinzones son endémicas de las Islas Galápagos, de apariencia similar excepto por las distintas formas y tamaños de sus picos. Los diferentes picos les permiten aprovechar las fuentes de alimento únicas de su isla en particular. Algunos comen como pájaros carpinteros, otros usan palos para sacar insectos de los agujeros, y otros se alimentan de garrapatas y ácaros arrancados de las espaldas de las tortugas.

Teoría de la evolución

Darwin hizo observaciones cuidadosas de las aves peculiares de cada isla, ¡pero no tuvo su gran eureka! momento sobre la evolución en las Galápagos, contrariamente a la creencia popular. Fue sólo en 1839, después de comparar sus notas con las de otros científicos, que las observaciones de Darwin se convirtieron en una teoría con un nombre: selección natural. Cada ser vivo que Darwin catalogó se había adaptado a su entorno específico durante muchas generaciones porque su antepasado poseía características favorables para su supervivencia y la supervivencia de su descendencia, supuso.

La idea de que los animales se desarrollan gradualmente de organismos más simples a organismos más complejos no era nueva —los naturalistas habían propuesto esa teoría a fines del siglo XVIII—, pero fue el «» cómo »» de esta transformación lo que eludió a los científicos. La selección natural, como se muestra en tiempo real en las Islas Galápagos, conectó los puntos. Con el trabajo preliminar esencialmente establecido, Darwin se dedicó a recopilar evidencia para apoyar la noción entonces herética de que sus observaciones en las Galápagos podrían aplicarse a todos los animales, incluidos los humanos. Pasaron 20 años más antes de que se sintiera lo suficientemente cómodo para publicar su trabajo en «El origen de las especies».

¿Qué descubrió?

La explicación propuesta por Darwin de El origen de las especies y el mecanismo de la selección natural, a la luz del conocimiento científico de la época, constituye un gran paso en la coherencia del conocimiento del mundo vivo y de las ideas sobre la evolución presentes anteriormente. Era una teoría compuesta por una amplia gama de subteorías que ni conceptual ni históricamente eran inseparables. Fundamentalmente, las dos grandes teorías defendidas sobre el origen fueron: por un lado, la teoría del origen común o comunidad de ascendencia, en la que muy variada evidencia se integra a favor del hecho de la evolución, y, por otro lado, la teoría de la selección natural, que establece el mecanismo del cambio evolutivo. Darwin buscó resolver los dos grandes problemas de la historia natural: la unidad de tipo y las condiciones de existencia.

¿Por qué las islas son un destino emblemático ecuatoriano?

Las Islas Galápagos son famosas con razón, pero una razón más es que debido a la falta de depredadores naturales debido al origen volcánico de las islas y su lejanía, los animales son extremadamente mansos y sin miedo instintivo. Literalmente, puedes sentarte junto a un lobo marino en la playa o posar para una foto junto a una iguana y los animales no se moverán.

Hay muy pocos lugares en el mundo donde puedes acercarte tanto a los animales, lo que a su vez conduce a increíbles oportunidades para tomar fotografías. Paisajes impresionantes, animales complacientes y mares azules de fondo significan que Galápagos es también un destino de clase mundial para la fotografía.

Cuando lees de manera más general sobre las Islas Galápagos, una palabra sigue apareciendo y esa palabra es “única”. Es un adjetivo sobreutilizado hasta el punto de que en estos días casi surge a diario y podemos escuchar sobre la belleza única de una persona o lugar o las propiedades únicas de alguna tecnología. Pero en el caso de las islas Galápagos, la mezcla de geografía, geología, gran cantidad de animales endémicos y sobre todo la historia científica que conecta las islas con Darwin y la teoría de la evolución se combinan para hacer de Galápagos un destino verdaderamente único, razón por la cual la UNESCO se refiere a ellos como un museo viviente único.

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